不少外國遊客訪港時的必到景點,通常包括位於皇后大道西與荷李活道之間的摩羅街(Lascar Row),它分為摩羅上街及摩羅下街,眾所周知是以售賣古董為主。至於為甚麼會叫摩羅街,據講是因為在1840至1850年代,附近設有印度廟,因而有不少印度人聚居及擺賣貨品,並吸引印度水手及駐港英軍的印度士兵到此購物,由於當年的華人稱印度人為「嚤囉」,故此出現了「摩羅街」這個名字。

 

 

早期的摩羅街並沒有上下之分,直至1860年代,廣東四邑爆發「土客衝突(本地人與客家人爭奪地方資源)」,原籍開平的香港富商譚三才,暗中招募百多名曾服役的印度士兵,配備洋槍乘船到新會增援,但最終大敗,並傷亡過半。士兵的家眷及政府向譚追究,譚認罪賠償,並在原來的摩羅街以南興建「摩羅上街」以作安置,自此才有上下之分。

除摩羅街這個名字外,很多人都不知道原來它還有「貓街」的匿稱,不過卻與貓沒有任何關係。話說昔日街上有部分不良古董店會出售賊贓,由於賊贓又俗稱「老鼠貨」,因此外國人便形容那些購買老鼠貨的人,像貓見到老鼠一樣,「貓街」的匿稱便是由此而來。

 

 

 

近年,雖然有人指摩羅之名帶有侮辱及貶意,要求更改街道名稱,但地政總署回應指,摩羅一詞源自古代對來華伊斯蘭商旅Morramen的譯音,並沒有褒貶之意,而且更是百多年前印度人在港生活的歷史見證,認為並無更改的必要。

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